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Les Chinois émus par la mort de leur "oncle" Stephen Hawking


Mercredi 14 Mars 2018 Par AFP




Shanghai - Des centaines de milliers de Chinois rendaient hommage mercredi sur internet à Stephen Hawking, une "grande étoile" qui était particulièrement admirée en Chine pour son combat contre la maladie.

La nouvelle de la mort de l'astrophysicien britannique à l'âge de 76 ans est vite devenue le sujet le plus discuté sur le populaire réseau social chinois Weibo. Le mot-dièse #DécèsDeHawking# a généré 400 millions de vues et près de 250.000 commentaires en quelques heures.

Stephen Hawking, dont le génie scientifique et le handicap physique avaient fait une personnalité mondialement connue, jouissait en Chine d'une forte cote de sympathie. Celle-ci avait encore grimpé il y a deux ans lorsqu'il avait ouvert un compte Weibo, publiant des messages en anglais et en mandarin.

Environ 5 millions de personnes y étaient abonnées. Ses messages sur les trous noirs et ses appels aux jeunes Chinois à développer leur soif de savoir lui valaient généralement des milliers de commentaires admiratifs et le surnom affectueux de "Hawking Dada" ("Oncle Hawking").

"Il ne s'est pas laissé prendre au piège de son handicap. Aujourd'hui, ce cerveau surhumain a quitté ce monde. Son prochain voyage, la mort, reste un mystère", écrivait un internaute. "J'espère qu'il aura la force de nous envoyer ses informations depuis l'autre monde."

"Même si je ne comprenais pas tout des livres d'Oncle Hawking, je sais qu'il est celui qui détenait les secrets de l'univers", commentait un autre.

Plusieurs commentaires déploraient la "chute d'une grande étoile".

Stephen Hawking a contracté très jeune, en 1964, une maladie neurodégénérative paralysante, la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou maladie de Charcot.

L'astrophysicien s'était rendu en Chine à plusieurs reprise: après une première visite en 1985, il était monté sur la Grande muraille en 2002 à l'aide d'un assistant et avait participé à une conférence scientifique à Pékin en 2006.

Le gouvernement chinois a rendu hommage à l'homme et à son "dur combat contre la maladie".
"Monsieur Hawking et les contributions qu'il a apportées resteront à jamais gravés dans les mémoires", a déclaré Lu Kang, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères. Il a salué un "scientifique d'exception" qui "aimait beaucoup la culture chinoise".